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【小人のホビット】人気者だけど使いづらい陽気な小人族【モンスターレビュー第4回】

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小さい体に太ったお腹。
そのくせすばしっこくて手癖も悪い。
だけど陽気で憎めない奴。そんな彼らにいつも困る。

その種族の名はホビット。

身長1メートル前後、小太りで陽気でタバコ好き。
頼むから副流煙は勘弁してよ!
このモンスターに遭遇したらどうすればいいのか?

弱点? 対処法?

この記事を読むと、明日からあなたもネガティブな考え方をきれいさっぱり忘れられます。

ファンタジーの知識を知れば、より楽しい!

それでは今回も皆さまの創作活動やゲームへの没入感の参考になることを願って。
ぜひ最後までお付き合いくださいませ。

目次

そもそもホビットとはなんぞや?


一般的に知られるホビットとは以下のようです。

  • 身長80~120センチ程度
  • 足裏が毛深く靴を履かない
  • 版権的に使いづらく代替キャラが使われる
  • しかしどの作品でも扱いがいい

といったところでしょうか。

ファンタジー作品において「トラブルメーカー」だったり「にぎやかし」だったりと、一歩間違うと読者に「こいつウザイ」と思われそうな立ち位置が多い。
しかしながら初出が現在のファンタ―ジャンルの始祖ともいえる、イギリスの作家J・R・R・トールキンの『指輪物語』にて主役級に据えられていることから、愛すべき種族というポジションを獲得している。

ではまずはこの小人のルーツをたどってみましょう。

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ホビットはトールキンの創作キャラクター

  • 名称の由来は諸説あり。
  • 日本刊行の訳者によると「穴を造るもの」という意味の”holbytlan”らしい。
  • ゲーム『ウィザードリィ』でキャラ作成に選択できることで更に広く認知された。

上述の通り、ホビットはトールキンが自作品のために生み出したキャラクターで、『指輪物語』以前に刊行された前日譚にあたる、そのものズバリ『ホビットの冒険』がイメージの源泉である。
力も知力も劣るホビットだが、足の裏が毛深く小柄なため、忍び込むことに長けており、ここから転じて盗賊向きという特性が強調されたようです。
突出した特徴としてはパイプ草(たばこ)好きで、食事は1日に5回。酒と踊りと歌が好きな陽キャです。

『ロード・オブ・ザ・リング:力の指輪』

amazonプライム・ビデオで展開されるドラマシリーズ『ロード・オブ・ザ・リング:力の指輪』
原作『指輪物語』の前日譚として、中つ国最強のエルフ、森の奥方ガラドリエルを中心に、エルフ、ドワーフ、ハーフット、ヌーメノール人、南方人、そしてオークが暴れまわります。
そしてシーズン1のラストではついに指輪が……。
アマゾンプライム会員であれば視聴無料です。ファンタジーの基礎教養です。この機会に是非とも。

創作の世界ではどんな扱いか

戦闘力が高くないことはすでにお伝えした通りなのですが、それゆえに敵からは侮られる場面を多く見られます。
そんなホビットが活躍する様がファンタジーの始祖『指輪物語』で描かれたのです。
単に力の強いものが勝つのではない。
それこそがファンタジーが一躍秀でたジャンルへと上り詰めた要因ではないでしょうか。
魔法やたくさんの種族がいる世界だからこそ、誰にでも活躍の場が与えられる。
そんな夢に満ちた世界を体現してくれたのがホビットだといえます。

しかしながら、ホビットは近代に商業用として生み出されたキャラクターであったため、神話や民話に出てくるモンスターのようには扱えないようでした。
要は版権問題です。

ゲーム『ウィザードリィ』や『ドラゴンクエスト3』では普通にホビットは登場しますが、あのTRPG『ダンジョンズ&ドラゴンズ(D&D)』でさえハーフリングという特徴は維持しつつも名称を変えたキャラクターに置き換えています。
他にも『ソードワールド』ではグラスランナー、マンガ『BASTARD!! 暗黒の破壊神』ではホビビットなど、類似キャラに置き換えはよく見られます。

そうしてでも使いたくなる魅力的なキャラクターという事なんですね。

ホビットが登場する他作品

『ウィザードリィ』

自キャラ作成で選べる種族のひとつ。
素早さと運が高く盗賊向き。
ホビットの平均寿命は100年で、30歳程度で成人、50歳で中年らしいがウィズではすべて14~18歳でスタートするのでその辺はなあなあで。

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『ドラゴンクエスト3』

ドラクエでは普通にホビットとして登場します。
しかも3では重要なNPC(ノンプレイキャラ)として活躍します。

『ウィロー』

悪の女王から赤子を守る主人公ウィローとその種族はあきらかなホビットです。
手品を駆使して敵をだまくらかす主人公は健気で応援したくなる小さな英雄でした。

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その他の登場例(主に雑魚敵としてエンカウント)

『ドラゴンクエスト6 幻の大地』では、レイドックの城下町にある井戸の底で指輪を守る、その名もダークホビットという敵が登場しました!

他、多くの作品で盗賊向きな扱いを受けています。

まとめ

  • ホビットはトールキンが生み出した『指輪物語』で活躍するキャラクター
  • 小柄ですばしっこく盗賊向きのステータス
  • 陽気で気軽な明るいキャラクター
  • 他作品では性能はそのままに名称を変えて版権対策

いかがだったでしょうか。
それほど長い歴史を持つキャラクターとは言えませんが、活躍頻度はかなり高い部類であります。
タバコ好きという設定は近年では扱いずらくもありますが、他にも使える設定は山盛りなので、ぜひご活用いただければと思います。

あなたのファンタジーな創作にひとつ、登場させてみてはいかがでしょう?
そのときは是非教えてくださいね。

それではまた!

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この記事を書いた人

漫画家になりたくて毎週のように出版社へ持ち込みをしてた人。
ケータイ用ミニゲームイラスト、アンソロジーコミック経験有。
執筆したファンタジー小説を投稿サイトにて公開中。

三匹のカエルと七人の闇堕ち姫
小説家になろう/ノベルアッププラス

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